Чипсет

Чипсет — это набор микросхем, обеспечивающих работоспособность процессора и его связь с другими компонентами платы. Так как процессор нельзя напрямую подключать к периферийным устройствам (точнее, можно, но нежелательно), были созданы специальные устройства-микросхемы «обвязки» процессора. В первую очередь, для повышения нагрузочной способности шин процессора и согласования временных параметров. Потом добавились различные контроллеры: памяти, прерываний, портов ввода/вывода и другие, и этот набор назвали чипсетом.

Несмотря на то, что в каждом своем классе чипсеты отличаются весьма незначительно — буквально одной-двумя функциями, различия все-таки есть. Достаточно сказать, что в настоящее время для платформ Socket A (AMD — Athlon/Duron) и Socket 478 (Intel — Pentium 4/Celeron) существует около 40 чипсетов от разных производителей.

Раньше чипсеты выпускались многими фирмами: Intel, SiS, UMC, VIA, OPTi, Ali и т. д. Позднее одни не выдержали конкуренции, другие переключились на выпуск интегрированных чипсетов со встроенными графическими подсистемами. Сейчас на компьютерном рынке доминируют всего два производителя: фирма Intel — кому, как не ей, знать особенности своих процессоров, и фирма VIA. Интегрированные чипсеты уже выпустили два ведущих производителя видеокарт — ATI и nVidia. Их полностью достаточно для сборки качественного не игрового компьютера, но лучшими все-таки будут не они. Сегодня лучшими чипсетами для процессоров от AMD являются: VIA KT400 для Athlon или Athlon ХР; nForce3 Pro и AMD8000 — для Athlon 64. Для процессоров от Intel: VIA Apollo Pro266T и i815EP — для Socket 370; Intel 875/865 — для Socket 478.