Звуковые карты

Мультимедиа (Multimedia) — достаточно сложный для расшифровки термин, который в контексте компьютерной техники означает оборудование, позволяющее демонстрировать сочетание видео, графики, звука, изображения и текста. Чтобы компьютер был мультимедийным, в его составе должно быть несколько определенных компонентов. Один из них — звуковая карта.

Сегодня звук — не только важный, но и необходимый элемент мультимедиа в компьютерных системах. Персональный компьютер уже на равных конкурирует с домашней стереосистемой и позволяет прослушивать не только мелодии или грохот выстрелов в играх. Звук вносит разнообразие и в деловые приложения. В Internet также все чаще используется звуковое оформление.

Рис. 2.10. Звуковая карта Audigy 2 от Creative Labs с блоком внешних разъемов

Звуковая карта — это обычный усилитель низкой частоты, специально предназначенный для работы в составе ПК, и потому имеющий некоторые специфические особенности. В первую очередь, так называемый full duplex — возможность одновременной выдачи звука из компьютера на внешнее устройство и записи от внешнего источника на жесткий диск ПК.

Изначально звуковые карты предназначались для простого озвучивания рабочего места пользователя ПК вместо установленного в корпусе штатного динамика. Но технологии на месте не стоят. Самые новые звуковые платы содержат собственные процессоры, обрабатывающие звук по специальным алгоритмам, и позволяют выводить высококачественный звук на пять динамиков — четыре колонки и фронтальный сабвуфер (но и это не предел) — для получения объемного (3D) звучания. Современные компоненты позволяют улучшить звучание до качества, сравнимого с качеством HI-FI аппаратуры.