Web-камеры: сетевое аудио— и видеообщение

"Висеть в Инете" можно множеством способов и с разной степенью удовольствия, но, пожалуй, каждый пользователь когда-нибудь приходит к мысли, что слово «интерактивный» вполне применимо и к сетевому общению. Опять-таки, при правильном подходе это позволяет сэкономить деньги — на разговорах по телефону (ведь можно поболтать в чате или воспользоваться Интернет-телефонией); время, потраченное на переговоры (если организовать голосовой чат); или время, деньги и здоровье — если провести видеоконференцию, не отходя от рабочего места. Правда, в последнем случае вы не познаете радостей фуршета и торжественного застолья по случаю окончания мероприятия, но это упущение легко можно наверстать в кругу друзей.

Конечно же, большинство постоянных пользователей не только слышали, но и не раз висели в чатах. В большинстве своем чаты реализованы по принципу терминалов или пейджеров либо основаны на использовании скриптов в Web-страничках. Но наиболее популярный способ — установка на компьютере специальной клиентской программы, которая соединяется с централизованным сервером. Пример такой чат-системы — широко известный Интернет-пейджер ICQ.

Однако текстовым чатам присущ один большой недостаток — эмоционально бедный процесс общения. Вы не можете наблюдать ни за выражением лица собеседника, ни за переменами в его голосе. А бумага, т. е. клавиатура все стерпит... Поэтому как развитие чат-технологии появились системы для голосовых чатов. В общем случае, это такое же программное обеспечение, позволяющее осуществлять бесплатную телефонную связь с компьютером, но во избежание терминологической путаницы его принято называть Интернет-телефонией. Само явление известно уже давно, но лишь несколько лет тому Интернет-телефоны упростились настолько, насколько это необходимо рядовому пользователю, а качество звука стало удовлетворительным. Кроме того, уже сегодня при помощи Интернет-телефонов с успехом можно одновременно передавать видео, голосовую почту и файлы.

Качество звучания Интернет-телефонов все еще далеко от качества обычного телефонного аппарата. Между завершением сказанной фразы и моментом, когда ее услышат, существует определенная задержка, а голоса хорошо знакомых неузнаваемы. Зато платить при таком способе общения приходится только за услуги Интернет-провайдера. К наиболее известным программам Интернет-телефонии можно отнести NetMeeting, Internet Phone, MediaRing Talk 99, Net2Phone. Как ими пользоваться, мы расскажем немного позже. А вначале рассмотрим оборудование, позволяющее "себя показать и других посмотреть".