Как работает и зачем нужна Web-камера

Отвечаем: чаще всего Web-камера используется для организации видеотрансляций или видеоконференций через Internet, хотя есть и другие способы ее применения. Итак, поскольку речь идет о видеотрансляции, то естественно, что компьютеры участников должны иметь "уши" и «глаза», то есть устройства для ввода/оцифровки звука и изображения. Относительно первых никаких вопросов не возникает — достаточно подключить микрофон и головные телефоны (в идеальном варианте они представляют собой единую гарнитуру) или акустические системы.

Что же касается видеоизображения, то тут имеется несколько вариантов. Практически все клиентские программы могут использовать любое устройство, для которого в системе установлен так так называемый capture-драйвер VFW — драйвер видеозахвата, соответствующий API Video For Windows. При помощи этого драйвера «общаются» с Windows-приложениями все Web-камеры нижней ценовой категории. (Принадлежность к этой категории определяется качеством и размером матрицы.) Тем не менее, большая часть этих продуктов обеспечивает приемлемый захват видео стандарта CIF (Common Intermediate Format, основной формат обмена видео в Н.323, размер 352?288, кодировка YUV, разрядность 8 бит) со скоростью 20–25 кадров в секунду. Этого достаточно для обеспечения качественной «картинки» собеседника. При этом нагрузка по обработке видеосигнала — удаление шумов матрицы и компрессия — ложится на центральный процессор. Но поскольку процессор плюс ко всему еще отвечает за прием и декодирование входящих медиапотоков, этот ресурс у ПК-видеотерминала должен быть значительным.

Простейшая Web-камера подключается к компьютеру и «питается» через USB-интерфейс. Стандартная Web-камера содержит короткофокусный объектив без подстройки резкости; CMOS-сенсор для получения изображения с размером кадра 320?240 пикселов со скоростью до 30 кадров в секунду. Комплектуется платформой для установки на мониторе либо специальной скобой для закрепления на корпусе ЖК-дисплея и не включает встроенный микрофон (звук в таком случае приходится передавать с помощью обычного микрофона через звуковую карту компьютера). Камеры с такими характеристиками — самые дешевые, но вряд ли их стоит приобретать для домашнего использования.