Материнская плата

Это вторая самая важная деталь ПК, которая, собственно, и определяет, тип вашего компьютера (а также является основой стабильности и производительности всей системы в целом). Сама материнская плата базируется на наборе микросхем — чипсете, обеспечивающем взаимодействие компонентов. Традиционно чипсет состоит из двух микросхем: северного и южного моста, хотя в чипсет может входить любое количество чипов.

Северный мост включает в себя контроллер памяти, который отвечает за системную шину и шину AGP. Если чипсет имеет встроенное графическое ядро, оно также интегрируется в северный моет. Обычно он снабжается более мощной системой охлаждения, что вызвано довольно высоким уровнем тепловыделения по сравнению с остальными элементами материнской платы. Южный мост обеспечивает связь с периферийными устройствами по шине PCI и содержит контроллеры жестких дисков.

Какие параметры надо учитывать при выборе материнской платы?

• Форм-фактор — тип корпуса, в который устанавливается плата: AT и Baby AT (меньшая длина платы); ATX и Micro ATX (меньшая ширина); NLX и FlexATX — малогабаритные платы.

• Тип модуля оперативной памяти: SIMM (для старых плат); SDRAM; DDR SDRAM; RDRAM.

• Системная шина для плат расширения (лучшая из находящихся на плате): ISA/EISA (для старых плат); VESA (VLB) — отсутствует, начиная с плат класса Pentium, которые выпускались только с PCI-шиной; PCI; AGP — новая шина, специально для графических видеоускорителей.

Но самое главное отличие — в классе устанавливаемого процессора, а иногда и разъема для него, так как не все они взаимозаменяемы. Pentium II и Pentium III выпускались в двух вариантах: для Slot 1 и Socket 370. Разъем процессора Socket 370 также имел отличия для Pentium II и первых Pentium III/Сеleron, последних Pentium III/Celeron с ядром Coppermine и более поздним ядром Tualatin. Современный Pentium 4 есть также двух видов — для Socket 423 и для Socket 478. Процессоры Athlon и Duron фирмы AMD сначала устанавливались в разъем Slot А, а после для них был разработан разъем Socket А. Для процессоров Athlon 64 применяется Socket 754/Socket 940.

Скорее всего, у вас компьютер с одним из трех разъемов Socket, упомянутых последними: с процессором Pentium III/4 от Intel или Athlon/Duron от AMD. Следующее по рангу из наиболее важных различий материнских плат (возможно, не для вас) состоит в установленных на них чипсетах.

Если двигаться дальше, то проще сказать, что материнские платы одного класса отличаются только дополнительными «наворотами». А их может быть очень много. От простейших — встроенных звуковой и видеокарты (рис. 2.3) — до контроллеров RAID-массивов, портов IEEE1394a (FireWire) и считывателей SMART-карт. Также существуют чипсеты со встроенными сетевыми картами и факс-модемами. Производители плат, очевидно, уже не знают, чем еще удивить потребителя.

Рис. 2.3. Материнская плата VIA Eden — встроено все

Получается, что различать платы остается только по фирме-изготовителю. Понятно, что фирмы первого эшелона, такие как ASUSTeK, ECS, Gigabyte и MSI всегда выпускают продукцию высокого качества. Но и остальные хотят получать свои деньги и стараются, чтобы их продукция была на высоте. Немало фирм, выпускающих материнские платы, на самом деле не имеют собственных производственных мощностей и размещают заказы на изготовление плат как раз у ведущих изготовителей, имеющих собственные заводы.